Mercedes Avellaneda, Guaraníes, criollos y jesuitas. Luchas de poder en las revo­luciones comuneras del Paraguay, siglos xvii y xviii

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Historia 48:I, enero-junio 2015, 333-386

Mercedes Avellaneda, Guaraníes, criollos y jesuitas. Luchas de poder en las revo­luciones comuneras del Paraguay, siglos xvii y xviii, Asunción, Editorial Tiempo de Historia, 2014, 297 páginas.

El libro que reseñamos, fruto de la tesis doctoral de la autora, propone a través de distintos acercamientos y metodologías, que van desde la Etnohistoria a la Antropología Histórica y la propia Historia, la reconstrucción de los conflictos por el control de la mano de obra originaria y los recursos naturales, principalmente la yerba mate, que enfrentaron a la orden jesuita con los criollos asuncenos durante el siglo xvii y la primera mitad del siglo xviii en Paraguay y en los cuales los diversos grupos de indígenas guaraníes evangelizados por los miembros de la orden ignaciana tuvieron una importante participación militar.

En principio, Mercedes Avellaneda propone una descripción etnográfica general de estos grupos, distinguiéndolos no solo por su ubicación geográfica, las complejidades de sus jefaturas étnicas y su preparación guerrera sino, también, por los lazos parentales que unían a algunos o por los conflictos que los separaban de otros. Asimismo, distingue entre estas agrupaciones a aquellas que contaban con distintos niveles de relación con los españoles y criollos que poblaban Paraguay y, en especial, con las órdenes religiosas que se encargaban de su evangelización, es decir, franciscanos y jesuitas, las que iban desde la prestación de servicios personales bajo un sistema de encomienda que en pocas partes de América se aplicaba –entre los que se cuenta Chile– y la reserva del trabajo servil que muchos ganaban al ponerse bajo la égida ignaciana.